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Catmint, la Hierba Gatera - Enciclopedia

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Catmint, la Hierba Gatera

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¿Qué es Catmint (hierba gatera)?

La hierba gatera es una planta silvestre inglesa que pertenece a la gran familia de las Labiatae, de las cuales las mentas y las ortigas también son miembros. El aroma que sus hojas frescas atrae a los gatos. La mayoría de los gatos encuentran agradable y embriagador comer y rodar en en esta hierba. Hay un viejo dicho sobre esta planta:

'Si la plantas, los gatos se la comerán, si la siembras los gatos no saberán.'

Y es que parece ser un hecho que las plantas trasplantadas siempre son destruidas por los gatos, a menos que protegidas, pero lo mismo no pasa con las plantas procedentes de semillas.

Historia

En la década de 1890, las mujeres Ojibwe utilizaban Catmint. Tenía un nombre nativo, Gajugensibug, y se decía que era un buen té para bajar la fiebre, y que tenia sabor agradable.

En Francia, las hojas y los brotes tiernos se usan para sazonar, y se cultiva regularmente entre las hierbas de cocina para ese propósito. Tanto allí como en este país, tiene una vieja reputación de hierba medicinal. Srta Bardswell, en el libro The Herb Garden, escribe sobre la hierba gatera:

'Antes de usar el té de China, nuestro campesinado inglés tenían la costumbre de hacer té de hierba gatera, que según ellos era tan agradable y bastante más saludable. Ellen Montgomery en The Wide, Wide World hizo un té de hierba gatera para Miss Fortune cuando ella estaba enferma. Es estimulante. Se dice que masticar la raíz hace feroz y pendenciera la persona más suave y hay incluso una leyenda de un cierto verdugo que nunca tenía el coraje necesario para hacer su tarea hasta que tomara un té de esta planta.'

Botánica

La hierba gatera es una planta silvestre inglesa que pertenece a las Labiatae y se distribuye en general por todos los condados del centro y sur de Inglaterra, en los setos, los bordes de los campos, y en los bancos secos de los ríos y terrenos baldíos, especialmente en los terrenos calizos y gravillosos. Es menos común en el norte, muy local en Escocia y rara en Irlanda, pero de frecuente ocurrencia en el conjunto de Europa y Asia templada. También es común en América del Norte..

La raíz es perenne y lanza tallos ramificados, cuadrados y erectos, que pueden a llegar a tener 60 a 90 cm de altura. Las hojas dentadas y en forma de corazón, hojas dentadas y parecen estar cubiertas de polvo en su parte inferior.

La hierba gatera florece de julio a septiembre. Las flores individuales son pequeñas, sus corolas tienen dos labios - el labio superior es de color rosa pálido o blanquecino, salpicado de manchas rojas. Las anteras tienen un color rojo profundo. El tubo del cáliz tiene quince costillas, una característica distintiva del género Nepeta, a la que pertenece esta especie.

Quimica

Nepetalactone es un terpeno compuesto de dos unidades de isopreno, con un total de diez carbonos. Los constituyentes de la hierba gatera son:

  • Aceite volátil, carvacrol, citronela, nerol, geraniol, pulegona, timol y ácido nepetalico.
  • Iridoides, incluyendo ácido epideoxyloganico y ácido 7-deoxyloganico.
  • Taninos.

Su estructura química es similar a la de los valepotriatos derivados de la hierba valeriana, que es un sedante suave del sistema nervioso central (o estimulante para algunas personas).

Efectos

La hierba gatera es uno de los remedios tradicionales para resfriados y gripes. Es un diaforético útil en cualquier condición febril, y especialmente en la bronquitis aguda. Como carminativo con propiedades antiespasmódicas, la hierba gatera alivia cualquier trastorno de estómago, dispepsia, flatulencia y cólico. Es un remedio perfecto para el tratamiento de la diarrea en los niños. Su acción sedante sobre los nervios añade a sus propiedades relajantes en general.

Es posible obtener una intoxicación muy leve cuando se mezcla la hierba gatera en partes iguales con tabaco. La euforia producida es significativamente más ligera que la de la marihuana. Pero, es posible que el efecto de la hierba gatera se produzca simplemente como resultado de un refuerzo de las propiedades embriagadoras de la nicotina en el tabaco.

Una investigación de la Universidad del Estado de Iowa ha concluido que el aceite extraído de la hierba gatera (Nepeta cataria) contiene nepetalactone que es casi 10 veces más eficaz en repeler los mosquitos que el DEET.

Además, en Asia se está utilizando desde hace años la hierba gatera en los zoológicos para calmar los leones y los tigres.

Uso médico

Los topos florecientes son la parte que se utiliza en medicina y se cosechan cuando la planta está en plena floración, en agosto. Las cualidades medicinales de esta planta son: carminativas, tónicas, diaforéticas, refrigerantes y ligeramente emenagogas, especialmente antiespasmódicas, y levemente estimulantes. Puede aliviar inflamaciones dolorosas cuando se aplica en forma de cataplasma o fomentos.

Variedades

Las dos especies que con que la hierba gatera se relaciona, Nepeta faassenii y Nepeta grandiflora, también atraen a los gatos.

Uso

Vierte una taza de agua hirviendo sobre 2 cucharaditas de la hierba seca y deja en infusión durante 10 a 15 minutos. Esto se debe beber tres veces al día.

Advertencias

La menta es segura, sin embargo se debe evitar la ingestión excesiva ya que puede provocar vómitos o diarrea. Las mujeres que tienen enfermedad inflamatoria pélvica o que están embarazadas no deben tomar hierba gatera por vía oral.

Combinaciones

Puede combinarse la hierba gatera con otros agentes de carácter más decididamente diaforético. Partes iguales de té caliente de hierba gatera y azafrán son excelentes en casos de escarlatina y viruela, así como en resfriados y histeria. Para resfriados se puede combinar con éxito con agrimonia, saúco, milenrama o pimienta de cayena.

Cultivo

La hierba gatera se cultiva fácilmente en cualquier suelo de jardín, y no requiere tanta humedad como las demás mentas. Se puede propagar dividiendo las plantas en primavera, o por la siembra de semillas en el mismo período. La planta no requiere mucha atención, y tendrá una duración de varios años, si el suelo se mantiene libre de malas hierbas. El poder de germinación de las semillas dura unos cinco años.

Enlaces / Lectura adicional

Catnip repels mosquitoes more effectively than DEET

Referencias

Este artículo se basa en las siguientes páginas:

Botanical on Catmint

HealthWorld Online on Catmint

Natural and Other Legal Intoxicants

Holoweb on Catnip

Wikipedia on Nepeta cataria (including upper image)



Comentarios

  • Ebonyheart 27-05-2012 16:05:58

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